Londres

Londres est une force de la nature, et cette nature est changeante : ce n’est pas un hasard si on décrit Londres par villages. Cette mégapole tentaculaire, emblématique du Commonwealth, présente une diversité extrême avec ses dizaines de nationalités différentes, ses parcs qui ponctuent de verdure son immense superficie de constructions, sa mosaïque de quartiers, de Kensington le princier à East End le populaire. Capitale de la mode et de l’avant-gardisme, c’est aussi une cité qui revendique certains archaïsmes devenus clichés, tels que la relève de la garde dans la cour du Buckingham Palace, les boites aux lettres aux couleurs de la Couronne ou les fameux autobus à impériale. Ces images contradictoires saupoudrées d’humour anglais n’en rendent Londres que plus désirable, la transformant en un théâtre vivant extraordinaire.

A voir lors de votre voyage

Les différents quartiers de Londres :

  • La City, le plus important centre européen de la finance, grouillant de businessmen le jour et quasi désert en dehors des heures de bureau
  • Soho et Covent Garden, quartier des amateurs d’antiquités et des noctambules
  • Greenwich, véritable village dans la ville, avec ses parcs et ses marchés
  • Docklands, l’ancien port de Londres et son architecture nouvelle
  • Notting Hill, îlot chic, idéal pour chiner
  • South Kensington et Bloomsbury, le quartier des musées
  • Westminster, quartier historique où on retrouve la maison du Parlement, Big Ben, et Little Venice
  • Camden, et son immense marché couvert
  • East End, parfait exemple du brassage de population qui permet de découvrir l’autre facette de la métropole
  • West End et ses théâtres
  • Brixton, le quartier afro-caribéen
  • Hampstead, un des quartiers les plus « verts »
  • Waterloo et South Bank, pour leur panorama sur la Tamise
  • SouthWark, cœur du Londres de l’an 1000
  • Regent’s Park, presque un quartier en lui-même de par sa taille
  • St-James et ses hôtels particuliers et mansions
  • Chelsea, quartier d’artistes

Les monuments emblématiques :

  • Buckingham Palace, la résidence royale
  • Kensington Palace, autre palais où a résidé Lady Di
  • La Tour de Londres, qui a été tour à tour forteresse, prison, hôtel de la monnaie, palais…
  • La cathédrale Saint-Paul, reconstruite après le grand incendie de 1666
  • Tower Bridger, dont le pont-levis fonctionne toujours
  • Le Millenium Bridge, belle passerelle qui relie la City au quartier de Southwark
  • Le London Eye, gigantesque roue qui permet d’avoir un point de vue incomparable sur Londres
  • Trafalgar Square, place animée où trône la statue de l’amiral Nelson
  • Big Ben, horloge au carillon universellement connu
  • Le théâtre du Globe, où on joue toujours les pièces de Shakespeare
  • Knightsbridge, où se concentrent les grands magasins

Les musées :

  • Le British Museum, qui expose des témoignages uniques de l’histoire de l’humanité
  • La National Gallery, dont les différentes ailes proposent un tour d’horizon des courants picturaux
  • Victoria Albert Museum et ses remarquables collections d’arts décoratifs et de beaux-arts
  • Le musée de cire de Mme Tussaud, pour côtoyer des statues de stars de toutes les époques
  • Le Tate Modern, dans les anciens locaux d’une centrale électrique, consacré à l’art moderne
  • La Tate Britain, consacrée à l’art figuratif anglais
  • Sir John Soane’s Museum, musée d’excentricités britanniques
  • Des musées plus contemporains, comme le Design Museum, la White Cube Gallery

A faire lors de votre voyage

  • Assister à la cérémonie de la relève de la garde, devant Buckingham
  • Flâner dans les différents quartiers de Londres, selon ses goûts
  • S’instruire dans les musées (la plupart sont gratuits)
  • Visiter les galeries d’art
  • Assister à un concert, qu’il soit plutôt rock, alternatif ou classique
  • Déguster un Roast dinner accompagné d’une bière dans un pub, ou un curry dans l’un des milliers de restaurants indiens
  • Prendre le thé traditionnel de milieu d’après-midi, ou encore le fameux petit déjeuner anglais
  • Manger des fish & chips au bord de la Tamise
  • Canoter sur les étendues d’eau des parcs
  • Dénicher des merveilles sur les marchés aux puces, comme ceux de Notting Hill ou de Porto Bello Road
  • Faire du lèche-vitrine à Harrod’s et du shopping à Piccadilly ou sur Oxford Street
  • Assister à un match de l'un des 5 clubs de football de Londres, ou encore à un match de rugby ou à un tournoi de cricket

Climat

7°C janv. 7°C fev. 10°C mars 13°C avr. 16°C mai 20°C juin 22°C juil. 21°C août 19°C sept. 15°C oct. 10°C nov. 8°C déc.

Meilleurs mois : Mai, juin et juillet pour profiter au maximum du soleil londonien.


Mois à éviter : Décembre et janvier sont particulièrement gris, mais l'ambiance de la capitale ne s'en ressent pas !


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L'essentiel

Langue officielle : anglais

Monnaie : la livre (1 £ = environ 1,25 €)

Décalage horaire : - 1 h par rapport à la France

Visa : non (pour les ressortissants français)

Vaccin obligatoire : aucun

Indicatif téléphonique : + 44

Electricité : 220 volts à 50 hertz (attention aux prises différentes)

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